La FAA a bloqué les vols de Virgin Galactic et enquête sur le vol opéré avec Richard Branson à bord.

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La Federal Aviation Administration a déclaré jeudi que Virgin Galactic ne pouvait pas effectuer de vols dans l'espace jusqu'à une enquête sur un accident lors du vol de juillet, qui avait à bord Richard Branson, le fondateur de Virgin Galactic.

L'interdiction est intervenue à la demande de Virgin Galactic d'opérer un nouveau vol, qui devait avoir à son bord trois chercheurs italiens. La FAA a déclaré que la fusée transportant Richard Branson et les employés de Virgin Galactic avait dévié de sa trajectoire lors de la descente vers le Nouveau-Mexique le 11 juillet.

L'écart de trajectoire a fait sortir le navire de la zone de contrôle aérien. La FAA supervise les opérations et est responsable de la protection du public lors des lancements commerciaux et des rentrées. La sécurité des équipages, en revanche, ne relève pas de sa compétence. Virgin Galactic a insisté jeudi sur le fait que Branson et tous les autres à bord n'étaient jamais en danger.

La navette Virgin Galactic a dévié du chemin de descente

Virgin Galactic a reconnu que l'avion spatial est tombé sous l'espace aérien protégé pendant une minute et 41 secondes. La partie en vol libre du vaisseau spatial de haut en bas a duré environ 15 minutes et a atteint une altitude de 53,5 miles (86 kilomètres).

Virgin Galactic a mentionné que le vent à haute altitude avait modifié la trajectoire de vol et a insisté sur le fait que les deux pilotes "avaient agi en conséquence". Dans un communiqué, la compagnie a déclaré que le vol était "un vol d'essai sûr et réussi qui respectait les procédures de vol et les protocoles de formation".

Virgin Galactic espère pouvoir opérer le prochain vol vers le bord de l'espace fin septembre ou début octobre. Il devrait y avoir deux officiers de l'armée de l'air italienne à bord ; un ingénieur pour le Conseil national italien de la recherche ; l'instructeur en chef de l'astronaute Virgin Galactic et les deux pilotes du navire. Ce sera le premier lancement de l'entreprise dans laquelle des chercheurs accompagnent leurs propres expériences. La compagnie prévoit de commencer à billetterie des vols l'année prochaine.

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