Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity a effectué avec succès le premier vol d'essai

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 Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity de Virgin Galactic - propriété de Sir Richard Branson - a effectué le premier des trois vols d'essai qui devraient lui permettre d'entrer en service commercial. Le véhicule Unity, avec Dave Mackay et CJ Sturckow comme pilotes, a été propulsé à une altitude de 89 km (55 miles) puis a glissé vers la Terre.

Sir Richard compte environ 600 clients payants - y compris des stars du cinéma et de la musique - qui attendent de faire le même voyage. Ils auront la chance de faire ce voyage dans l'espace, mais après Unity recevront la licence, ce qui devrait arriver d'ici la fin de l'année. Le processus d'octroi de licence est de la responsabilité de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis, qui recevra désormais les données opérationnelles et de performance à la suite du vol d'essai de samedi au-dessus du désert du Nouveau-Mexique.

Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity a effectué avec succès le premier vol d'essai.

L'avion a été transporté à une altitude de 13 km (44.000 3 ft) par l'avion "mère", Eve, avant d'être lancé pour le vol d'essai à haute altitude. Le véhicule a ensuite grimpé rapidement, atteignant trois fois la vitesse du son (Mach XNUMX). C'était la sixième fois qu'Unity effectuait une ascension électrique dans le cadre du programme de test.

Le prochain vol devrait avoir quatre passagers à bord, des employés de Virgin Galactic, pour vivre une expérience qui plaira aux futurs clients. L'identité de ce quatuor n'a pas encore été révélée, même au sein de la compagnie. Le dernier vol d'essai, le troisième, aura Sir Richard à bord.

La route a été longue pour les ingénieurs de Virgin Galactic, les progrès de l'année écoulée étant en partie entravés par la crise de Covid. Le PDG Michael Colglazie a déclaré que le projet est maintenant sur la bonne voie, en particulier en ce qui concerne les licences FAA. «C'était un vol tellement parfait. Nous retirerons les données du navire et les donnerons à la FAA. Ce sera l'enseignement de nos devoirs. Nous pensons avoir maintenant rassemblé tout ce dont nous avons besoin pour les derniers points du processus d'obtention de la licence de vol commercial ", il expliqua.

En plus de l'approche de Sir Richard, il y a des projets du fondateur d'Amazon.com Jeff Bezos, mais aussi du PDG de Tesla, Elon Musk.

La transition vers le service commercial pourrait ne pas arriver assez tôt. Le tourisme spatial est un secteur qui renait après une décennie d'interruption et est sur le point de devenir très compétitif. Au fil des ans, sept personnes fortunées ont payé pour visiter la Station spatiale internationale (ISS). Cet aventurisme, organisé sous l'égide de l'agence spatiale russe, a pris fin en 2009. Désormais, les nouvelles initiatives foisonnent.

Les Russes n'abandonnent pas et veulent relancer les vols commerciaux vers l'ISS. Il y a même ceux qui veulent lancer des stations spatiales privées que les gens peuvent visiter. Parmi eux, Axiom, une société fondée par un ancien directeur de programme ISA NASA.

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