Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity a effectué avec succès le premier vol d'essai

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 Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity de Virgin Galactic - propriété de Sir Richard Branson - a effectué le premier des trois vols d'essai qui devraient lui permettre d'entrer en service commercial. Le véhicule Unity, conduit par Dave Mackay et CJ Sturckow, était propulsé à une altitude de 89 km (55 miles), puis a glissé vers la Terre.

Sir Richard compte environ 600 clients payants - y compris des stars du cinéma et de la musique - qui attendent de faire le même voyage. Ils n'auront la chance de faire ce voyage dans l'espace qu'après que Unity aura reçu la licence, ce qui devrait arriver d'ici la fin de l'année. Le processus de délivrance des licences est sous la responsabilité de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis, qui recevra désormais des données opérationnelles et de performances après le vol d'essai de samedi au-dessus du désert du Nouveau-Mexique.

Le vaisseau spatial SpaceShipTwo Unity a effectué avec succès le premier vol d'essai.

L'avion a été transporté à une altitude de 13 km (44.000 3 ft) par l'avion «mère», Eve, avant d'être libéré, pour que l'avion soit testé. Le véhicule a ensuite grimpé rapidement au bord de l'espace, atteignant une vitesse trois fois supérieure à celle du son (Mach XNUMX) en cours de route. C'était la sixième fois qu'Unity faisait une ascension électrique dans le cadre du programme d'essais de cinq ans.

Le prochain vol devrait avoir quatre passagers à bord, des employés de Virgin Galactic, pour vivre une expérience qui plaira aux futurs clients. L'identité de ce quatuor n'a pas encore été révélée, même au sein de la compagnie. Le dernier vol d'essai, le troisième, aura Sir Richard à bord.

La route a été longue pour les ingénieurs de Virgin Galactic, les progrès de l'année écoulée étant en partie entravés par la crise de Covid. Le PDG Michael Colglazie a déclaré que le projet est maintenant sur la bonne voie, en particulier en ce qui concerne les licences FAA. «C'était un vol tellement parfait. Nous retirerons les données du navire et les donnerons à la FAA. Ce sera l'enseignement de nos devoirs. Nous pensons avoir maintenant rassemblé tout ce dont nous avons besoin pour les derniers points du processus d'obtention de la licence de vol commercial ", il expliqua.

En plus de l'approche de Sir Richard, il y a des projets du fondateur d'Amazon.com Jeff Bezos, mais aussi du PDG de Tesla, Elon Musk.

La transition vers le service commercial risque de ne pas arriver assez tôt. Le tourisme spatial est un secteur qui réémerge après une décennie de pause et est sur le point de devenir très compétitif. Au cours des années 2000, sept riches individus ont payé pour visiter la Station spatiale internationale (ISS). Cet aventurisme, organisé sous les auspices de l'agence spatiale russe, a cessé en 2009. Aujourd'hui, les nouvelles initiatives ne manquent pas.

Les Russes n'abandonnent pas et veulent relancer les vols commerciaux vers l'ISS. Il y a même ceux qui veulent lancer des stations spatiales privées que les gens peuvent visiter. Parmi eux, Axiom, une société fondée par un ancien directeur de programme ISA NASA.

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