#BIAS2015 - À propos de l'Eurofighter Typhoon avec le commandant d'escadre James Heald (Entretien)

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L'Eurofighter Typhoon est un avion de combat supersonique polyvalent conçu et fabriqué par un consortium appartenant à trois sociétés: Alenia Aermacchi (21%), Airbus Group (46%) et BAE Systems Military Air & Information (33%). La société multinationale s'appelle Eurofighter Jagdflugzeug GmbH et a été créée à 1986.

Le développement de l'avion a réellement commencé dans 1983 à travers le programme "Futur avion de chasse européen”, Une collaboration multinationale entre le Royaume-Uni, l'Allemagne, la France, l'Italie et l'Espagne. En raison de désaccords sur l'autorité de conception et les exigences opérationnelles, la France a quitté le consortium et a commencé à développer un projet indépendant - Dassault Rafale. Le premier avion prototype Eurofighter a effectué son premier vol en mars 27 1994. Le nom de l'avion, Typhoon, a été officiellement adopté en septembre 1998 et les premiers contrats de production ont été signés la même année.

Les problèmes politiques prolongés entre les pays partenaires ont considérablement affecté le développement de Typhoon. La fin soudaine de la guerre froide a réduit la demande européenne d'avions de combat. Typhoon n’a été mis en service que l’année 2003. À l'heure actuelle, l'avion est entré au service des forces aériennes autrichiennes, britanniques, italiennes, allemandes, espagnoles, omanaises et saoudiennes, et était au total commandé par des unités 571 (informations communiquées par 2013).

L'Eurofighter Typhoon C'est un avion très agile, conçu pour être extrêmement efficace dans la lutte avec d'autres avions. Il est considéré comme le deuxième avion à effectuer après le Raptor F22, mais néanmoins, le Raptor est environ deux fois plus cher.

L'Eurofighter Typhoon
L'Eurofighter Typhoon

Les avions Typhoon de nouvelle génération sont mieux équipés pour effectuer des missions d’attaque air-sol et sont compatibles avec un grand nombre d’armes et d’équipements différents, y compris Storm Shadow et Brimstone RAF. Typhoon a fait ses débuts au combat lors de l'intervention militaire 2011 en Libye, aux côtés de la Royal Air Force et de la Force aérienne italienne, dans le cadre de missions de reconnaissance et d'attaques au sol.

Royal Air Force possède la plus grande flotte d'aéronefs de ce type (160) et est présent au salon international de l'aéronautique de Bucarest, avec notamment 3. On est en affichage statique, on est en sauvegarde et on évoluera en hauteur.

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Airlines Travel Team avec James Heald
Airlines Travel Team avec James Heald

Teodora Iulia Grama (AirlinesTravel Editor) s'est entretenu avec le commandant de la force aérienne royale 29 à Coningsby (Lincolnshire), commandant d'escadre James Heald:

Teodora Iulia Grama: Parlez-nous un peu de l'émission que vous allez jouer à BIAS 2015 demain.

James Heald: Notre programme prendra environ 8 minutes. Pendant ce temps, nous utiliserons environ 3 de tonnes de carburant, ce qui est extrêmement bruyant. Nous volerons à des vitesses comprises entre les nœuds 110 et 600 (environ 200 et 1100 km / h) et nous serons soumis à des forces entre 3G, ce qui est très inconfortable, et + 9G.

TIG: Quel a été le moment où tu as su que tu voulais devenir pilote?

JH: Je me souviens quand j'étais enfant et que mes parents m'emmenaient à une réunion d'aviation. À partir de ce moment, je n'ai jamais voulu faire autre chose. J'ai de la chance, je suis pilote depuis environ 20, mais c'est aussi pour cela que j'ai autant de fils blancs (rires).

L'Eurofighter Typhoon
L'Eurofighter Typhoon

TIG: À quel âge as-tu commencé à voler?

JH: J'ai eu un permis de pilote avant mon permis de conduire. J'ai obtenu ma licence de pilote privé (PPL) sur un Cessna en 1987. J'avais 17 ans. Quelques mois seulement plus tard, j'ai obtenu mon permis de conduire. Depuis lors, j'adore ça.

TIG: Combien d'heures de vol avez-vous en service actif?

JH: Globalement, un peu plus de 4000 heures. La plupart sont fabriqués sur des avions de combat. J'ai démarré Jaguar, un avion simple qui n'est plus en service. J'ai été 3 pendant des années aux États-Unis où j'ai piloté le F-18 de l'US Marine Corps en Californie. C'était très amusant et, surtout, clair. Cela n'arrive pas très souvent d'où je suis. Quand je suis revenu en Angleterre, j'ai commencé à voler sur Typhoon. Depuis décembre 2013, je suis l'officier de commandement de l'escadron 29. Il me reste encore des mois 6, puis je devrai donner la commande à une autre personne. Ce jour sera un jour triste pour moi, mais heureusement, il me reste un peu de temps jusque-là. C'est le meilleur travail que j'ai jamais eu et que j'aurai probablement.

TIG: Que pensez-vous du pilotage d'un Eurofighter Typhoon par rapport aux autres avions de combat avec lesquels vous pilotez?

JH: Le typhon est un avion qui peut être contrôlé très facilement. Même s'il est piloté "très mal", ses systèmes vont vous aider et vous "pardonner". La puissance de traction des moteurs vous sortira des sangles dans lesquelles vous pourriez vous engager. C'est le plus capable, à tous points de vue, de l'avion avec lequel j'ai volé. Les personnes qui ont volé avec un typhon en sortent avec un grand sourire et c'est un plaisir de voler avec. Donc, comparé à tous les autres avions avec lesquels j'ai volé, je pense que c'est supérieur.

TIG: Que pensez-vous des comparaisons entre Dassault Rafale et Eurofigher Typhoon?

JH: Je pense que Rafale et Typhoon sont assez similaires à bien des égards. Ceci est probablement dû au fait que les Français faisaient partie du programme Eurofighter jusqu'à ce qu'ils décident de mettre fin à la collaboration avec les autres pays et de commencer le design de Rafale. Situés côte à côte, les deux plans sont très similaires. Cependant, le typhon bénéficie de plus de puissance que le Rafale. Vous verrez dans le spectacle de demain comment la quantité de puissance fournie par les moteurs nous permet de boucler directement à partir de la manœuvre de décollage.

Eurofighter-Typhoon-4

TIG: Alors, diriez-vous que cela signifie un point pour l'anglais et zéro pour le français?

JH: (Rires) Je n'ai jamais volé avec Rafale, mais cela ressemble à un avion très performant et, comme je l'ai dit, très similaire au Typhoon. Je suis sûr que les Français diront que le Rafale est meilleur que le Typhoon. C'est normal, nous aimons tous les avions que nous pilotons. Le typhon est opérationnel dans différents pays du 7, a démontré ses aptitudes au combat, est amélioré tous les jours et présente un potentiel considérable. Il possède une très grande aile, des systèmes de contrôle extraordinaires et beaucoup de puissance. Le ciel est la limite quand il s'agit de l'Eurofighter Typhoon et je serais confiant de pouvoir lutter contre n'importe quoi. Mais je pense que vous vous attendez à ce que je dis ça, n'est-ce pas?

TIG: L’un des Typhons que vous avez créé a une livrée spéciale. De quoi s'agit-il?

Eurofighter Typhoon - anniversaire de la livrée
Eurofighter Typhoon - anniversaire de la livrée

JH: C'est vrai! Cette livrée marque le centenaire de l'escadron 29 Royal Air Force Coningsby. Les couleurs "rouge rubis" et "or champagne" sont inspirées de l'insigne de l'escadron. Sur l'insigne, un aigle en vol s'attaque à une souris et à la devise "Impiger et acer" (énergique et avide). Sur la queue de l'avion se trouvent d'autres avions qui ont volé dans l'escadron au cours des dernières années 100. Pendant ce temps, l'escadron a combattu dans la Seconde Guerre mondiale. Nous sommes l’un des plus vieux escadrons de chasseurs au monde et c’était le deuxième escadron britannique Eurofighter Typhoon à venir. Je pense que l'avion a un look fantastique et constitue un véritable hommage à tous ceux qui ont servi au sein de l'escadron 29. L’équipe chargée de la conception et de la production de cette magnifique livrée doit être extrêmement fière d’elle-même.

TIG: Merci beaucoup et c'est un honneur de vous rencontrer!

JH: Merci également pour l'hospitalité que votre pays a manifestée depuis notre arrivée et que nous vous attendons au salon demain!

(Couverture photo: thelincolnite.co.uk/)

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