Stratolaunch, le plus gros avion du monde, a effectué le deuxième vol d'essai

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Stratolaunch, le plus gros avion de la taille d'une aile au monde, a effectué son deuxième vol d'essai après avoir été détenu au sol pendant plus de deux ans. L'avion a décollé le 29 avril 2021 de Mojave Air and Space Port en Californie et a passé plus de trois heures en vol.

Selon le communiqué de presse de Stratolaunch LLC, le vol était préparé pour le lancement du futur véhicule hypersonique, Talon-A.

Stratolaunch a été construit comme une plate-forme pour lancer des missiles aériens en orbite. Il peut transporter 250.000 kilogrammes de charge utile externe et a une envergure de 117 mètres, soit 28.5 mètres de plus que l'avion le plus lourd du monde, Antonov An-225 Mriya.

Stratolaunch, le plus gros avion du monde.

En mai 2019, peu de temps après le premier vol de l'avion, il a été annoncé que Stratolaunch Systems - à l'époque une filiale de Scaled Composites - cesserait ses activités. L'avion a été mis en vente, mais à la fin de 2019, la société a reçu des investissements de Cerberus Capital Management, même si on ne savait pas si elle continuerait à travailler sur l'avion.

Depuis lors, Stratolaunch LLC a commencé à tester le vol à grande vitesse, en se concentrant sur la fourniture d'une plate-forme pour le lancement de véhicules hypersoniques. Le changement reflète un intérêt croissant pour les technologies hypersoniques militaires et civiles, qui est devenu apparent à la fin de la première décennie du XNUMXe siècle.

Selon le communiqué de presse, le Talon-A sera un véhicule à fusée liquide sans pilote. Le premier test en vol devrait avoir lieu en 2022.

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