Airbus Defence & Space a réalisé des tests avec le pseudo-satellite Zephyr. (vidéo)

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En novembre, Airbus Defence & Space a mené des tests avec le pseudo-satellite Zephyr, en se concentrant principalement sur la manière dont l'avion est manipulé.  

Les contrôles ont eu lieu en Arizona (USA), et pendant 3 semaines l'agilité, le contrôle, mais aussi les fonctions du système ont été testés. L'une des principales caractéristiques étudiées a été le vol à basse altitude et les premiers pas vers la transition vers la stratosphère.

Qu'est-ce que le pseudo-satellite Zephyr?

Zephyr est un avion sans pilote à propulsion solaire-électrique qui peut atteindre la stratosphère et voler pendant des jours, voire des mois, sans être alimenté en carburant. C'est la seule station capable de résister de jour comme de nuit dans la stratosphère, à plus de 21 km d'altitude.

En 2018, le satellite est resté dans la stratosphère pendant près de 26 jours, le vol le plus long effectué par un avion, sans être ravitaillé. Un an plus tard, 2 satellites Zephyr se sont écrasés, mais les deux accidents ont été attribués à des turbulences.

Entreprise Airbus estime que Zephyr sera utilisé à des fins militaires et civiles. Comblant le fossé entre les tours terrestres, les avions conventionnels et les satellites, Zephyr est parfaitement positionné pour compléter et améliorer l'infrastructure existante.

Après avoir décollé et remonté dans la stratosphère, Zephyr navigue vers l'emplacement souhaité, qui peut être à des centaines ou des milliers de kilomètres, en 8 heures. Zephyr utilise les fonctions BLOS (au-delà de la ligne de vue) et peut être contrôlé depuis le sol, partout dans le monde.

Quelles sont les caractéristiques techniques?

  • Envergure: 25m
  • Poids: moins de 75 kg

Zephyr est un système indépendant de la charge utile compatible avec OPAZ - le système d'observation de la Terre d'Airbus, conçu pour la stratosphère, qui offre des images et des vidéos électro-optiques de 18 cm et 70 cm. Il est compatible avec les capacités de traitement avancées d'Airbus Intelligence. Zephyr est également capable d'intégrer des tâches utiles fournies par des tiers.

Zephyr peut prendre en charge un large éventail de capacités de charge utile, y compris, mais sans s'y limiter: électro-optique, infrarouge, hyperspectral, radar passif à radiofréquence (RF), radar à synthèse d'ouverture (SAR), alerte précoce, lidar et système d'identification automatique (AIS)

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