United Airlines investit dans des avions électriques

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United Airlines est avide d'innovation. Après avoir donné une commande 15 avions Overture Boom plus tôt cette année, l'entreprise a maintenant investi dans la conception d'un avion électrique, Heart Aerospace. La société suédoise développe l'ES-19, un avion à propulsion électrique. Ainsi, pour les voyages aériens régionaux, il n'y aura plus d'émissions de carbone. La production devrait être achevée dans les cinq prochaines années et l'avion devrait commencer à voler d'ici 2026.

Heart Aerospace s'est associé à United Airlines, Breakthrough Energy Ventures et Mesa Airlines pour financer et développer ES-19, un produit innovant qui éliminera les émissions opérationnelles et réduira l'empreinte carbone de l'industrie aéronautique.

United et Mesa ont tous deux accepté sous condition de commander 100 avions, car ils sont conformes aux normes de sécurité, d'affaires et d'exploitation de chaque entreprise. L'investissement provient du fonds de développement durable dédié de United, appelé United Airlines Ventures (UAV), qui se concentre sur des technologies innovantes qui réduisent les émissions de carbone, tout en améliorant l'expérience client et en révolutionnant le mode de fonctionnement de l'industrie.

United Airlines investit dans des avions électriques.

Selon Heart Aerospace, l'avion de 19 places sera propulsé par quatre moteurs électriques et des batteries au lieu de moteurs à réaction et de carburant conventionnel. Il devrait parcourir jusqu'à 250 milles, avec une vitesse maximale de 215 nœuds et une vitesse de croisière de 180 nœuds. Bien que ces basses vitesses puissent être un problème, l'avion peut voler sur des routes moins encombrées avec des pistes allant jusqu'à 750 mètres, ce qui raccourcit le temps de trajet.

Une fois opérationnel, l'ES-19 pourrait desservir plus de 100 routes régionales United vers et depuis ses hubs. Le mois dernier, le transporteur a annoncé qu'il retirerait environ 200 avions régionaux qui ne rentrent plus dans son projet « United Next ». Le nouvel avion pourra effectuer des vols court-courriers vers le Midwest, où opèrent la plupart des avions régionaux actuels de la compagnie aérienne. Les itinéraires potentiels incluent l'aéroport international de Chicago O'Hare vers l'aéroport de l'Université Purdue et l'aéroport international de San Francisco vers l'aéroport de Modesto City-County.

En 2019, l'aviation représentait environ 2.5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Alors que celui-ci a baissé en 2020 en raison de la pandémie, les experts craignent que la reprise des voyages n'entraîne un retour aux émissions. La demande de transport aérien a dépassé la technologie durable et la solution pour réduire les émissions de carbone est sous-développée. Cependant, United et de nombreuses compagnies aériennes dans le monde comprennent l'impact environnemental négatif du carburant des avions et des dizaines d'entreprises se sont engagées à éliminer les émissions de carbone d'ici 2050.

BEV et UAV sont les premiers investisseurs à contribuer à Heart Aerospace. Les accords devraient accélérer le développement de l'ES-19 et le mettre en service dès 2026.

L'investissement de United dans ES-19 fait partie des efforts de l'entreprise pour atteindre son objectif de zéro net en 2050. Elle prévoit de le faire sans compensation de carbone, qui est la principale méthode de l'industrie pour réduire les émissions. Cependant, ces schémas n'ont pas toujours l'impact souhaité, d'où la décision de United de les éviter.

Au lieu de cela, l'entreprise se concentre sur l'innovation grâce à l'efficacité des avions et des biocarburants. Par exemple, le jet supersonique Overture devrait fonctionner à 100 % avec du carburant d'aviation durable (VAS) dès le premier jour. United s'est engagé à acheter 200 avions de décollage et d'atterrissage à Archer plus tôt cette année.

La compagnie aérienne investit également dans des entreprises telles que Heart Aerospace, qui souhaitent créer des produits bons pour les clients, les employés et la planète. Alors que l'introduction de l'ES-19 est dans quelques années, United espère mener l'industrie dans une nouvelle ère de transport aérien durable.

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