La NASA veut développer une station spatiale qui remplacera l'ISS actuelle

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La NASA a sélectionné trois équipes pour développer des propositions pour la construction d'une nouvelle station spatiale qui pourrait remplacer l'actuelle Station spatiale internationale (ISS). 

Les entreprises participantes ont signé les accords le 2 décembre 2021, il est indiqué dans un communiqué de presse de la Nasa. Ils recevront 415,6 millions de dollars pour le développement des propositions et auront la possibilité de participer à la deuxième phase du programme, dans laquelle la NASA achètera ses services. 

415.6 millions de dollars pour les propositions

La première équipe, composée de Nanoracks, Voyager Space et Lockheed Martin, recevra 160 millions de dollars. Leur proposition, une station spatiale appelée Starlab, devrait être lancée en 2027. Initialement très petit, Starlab consistera en un seul module gonflable avec un volume interne légèrement inférieur à la moitié de celui de l'ISS. Selon la NASA, la station sera construite avec le potentiel d'ajouter des extensions internes et externes.

La deuxième équipe recevra 130 millions de dollars. Il se compose de Blue Origin, de Sierra Space et de plusieurs autres sociétés. Même Boeing pourrait faire partie de cette équipe. Leur proposition est de lancer la station Orbital Reef. Il sera construit de modules gonflables et de modules rigides. De nombreuses installations de recherche et d'hébergement touristique seront incluses. 

La troisième équipe recevra 125.6 millions de dollars. Il se compose de Northrop Grumman Systems Corporation de Dulles, en Virginie, et d'autres sociétés non divulguées. Leur proposition est plus conservatrice, composée de modules similaires à ceux de l'ISS.

Selon la NASA, la première phase du programme se poursuivra jusqu'en 2025. Les équipes concevront les stations spatiales, coordonneront les projets avec la NASA et veilleront à éviter le « espace de la station spatiale » lorsque l'ISS se retirera.

Alors que la durée de vie de la Station spatiale internationale touche à sa fin et que le contrat entre ses pays expire en 2024, les entreprises offrant aux astronautes une alternative appropriée ne manquent pas. 

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